Barracuda

Nombre: Fairey Barracuda
Tipo: Torpedero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Fairey Aviation Company
Motor: Dos. Motor V-12 Rolls-Royce Merlin 32 a 1.640 CV
Dimensiones: Enverdadura= 14′ 99 m. Longitud= 12′ 12 m. Altura= 4′ 60 m
Peso: Cargado= 6.401 kg. Vacío= 4.245 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 367 km/h. Trepada inicial= 254 m/min
Alcance: 1.851 km
Techo de servicio: 5.060 m
Armamento: Dos ametralladoras Browning de 7 mm, seis bombas de 113 kg, 1 torpedo de 735 kg, cargas de profundidad y minas submarinas
Primer vuelo: 7 de Diciembre de 1940
Historia:

Algunos aviones tuvieron una aparición tardía en la Segunda Guerra Mundial. Aquel fue el caso del torpedero Barracuda, que al servicio de la Marina Real Británica (Royal Navy), prestó un excelente servicio militar a la causa de los Aliados.

Originalmente los Barracuda nacieron de la Especificación S.24/37 presentada por el Ministerio del Aire del Reino Unido ante la necesidad de un torpedero que pudiese operar desde portaaviones, siendo la Compañía Fairey la empresa aeronáutica que tomó el reto con la fabricación por parte del ingeniero Marcel Lobelle de un prototipo que pasó las todas las pruebas con éxito tras realizar su primer vuelo el 7 de Diciembre de 1940. No obstante y cuanto este aparato ya se encontraba preparado para su producción en serie, la prioridad dada por el Ministerio de Industria a la construcción de cazas y bombarderos pesados, retrasó el proyecto de los torpederos embarcados. De hecho no sería fue hasta finales de 1942 cuando los primeros Barracuda salieron de las factorías y hasta mediados de 1943 cuando por fin estuvieron listos para entrar en combate prestando servicio en un total de 17 escuadrones de la Fuerza Aérea Real Británica (RAF).

Torpedero Fairey Barracuda de la Royal Navy.

El Barracuda era un torpedero de ala alta plegable con cabina acristalada para tres tripulantes y con un motor V-12 Rolls-Royce Merlin 32 a 1.640 caballos de vapor que le permitía alcanzar velocidades de 367 kilómetros por hora, así como un sistema de despegue asistido por cohetes para alzarse rápidamente en vuelo desde las pistas cortas de portaaviones. Respecto a su arsenal, disponía de un armamento defensivo de dos ametralladoras Browning de 7 milímetros situadas en la cabina posterior; mientras que a nivel ofensivo de un torpedo de 735 kilogramos, cargas de profundidad, minas submarinas o una capacidad de bombas que podía variar con seis artefactos de 113 kilogramos, cuatro de 204 kilogramos o uno de 454 kilogramos.

Las Compañías Fairey, Blackburn y Boulton Paul construyeron un total de 2.607 Barracuda con múltiples variantes. Las dos primeras fueron el Barracuda Mk I con 30 ejemplares que albergaban un motor Rolls-Royce Merlin 30 y el Barracuda Mk II con 1.688 unidades que equipaban un radar ASV II situado en un radomo de burbuja bajo la parte inferior del fuselaje. A estos dos modelos, siguieron el Barracuda Mk III con 852 aviones que incluyeron un radar antibuque ASV III y el Barracuda Mk V con 37 a los que acoplaron otro radar ASH aire-superficie. De forma simultánea, también se intentó la producción del Barracuda Mk IV con un motor Rolls-Royce Griffon, aunque el proyecto finalmente se canceló.

Un Barracuda sobrevolando al portaaviones británico HMS Venerable y al destructor Alfredo Oriani de la Italia Cobeligerante en el Mar Mediterráneo.

Hasta Julio de 1943 los Barracuda no entraron en servicio formando parte de la Marina Real Británica cuando bombardearon las costas de Noruega ocupadas por el Tercer Reich. Precisamente aquel mismo mes, otros Barracuda procedentes del portaaviones HMS Illustrious atacaron los puertos de Sicilia durante la “Operación Husky”, contribuyendo de este modo a mermar las defensas del Ejército Italiano. Igual de exitosa fue la acción de 42 torpederos que habían despegado de los portaaviones HMS Furious y HMS Victorious el 3 de Abril de 1944, los cuales provocaron daños sobre el acorazado alemán Tirpitz que recibió 15 impactos en el Fiordo de Kaa, dejándole fuera de combate durante tres meses (a costa de sólo dos Barracuda derribados). También sobre el Océano Pacífico los Barracuda fueron desplegados entre 1944 y 1945 a bordo del portaaviones HMS Illustrious, desde donde se dedicaron a bombardear objetivos del Ejército Imperial Japonés en Java y Sumatra, destacando especialmente en el raid contra Sabang.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial el 2 de Septiembre de 1945, Gran Bretaña retiró a los Barracuda del servicio activo de la Marina Real Británica. Solamente Francia y los Países Bajos continuaron operando algunos años más con estos torpederos en sus respectivas aviaciones navales embarcadas; aunque sería Canadá el último país en jubilar a los Barracuda en 1948.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Fairey Barracuda”, Tikal (2010), p.92-93
-http://en.wikipedia.org/wiki/Fairey_Barracuda