Baltimore

Nombre: Martin Baltimore
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Martin
Motor: Dos. Motor radial Wright R-2600-19 Cyclone a 1.600 CV
Dimensiones: Enverdadura= 18′ 66 m. Longitud= 14′ 8 m. Altura= 5′ 41 m
Peso: Cargado= 10.260 kg. Vacío= 7.018 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 491 km/h. Trepada inicial= 381 m/min
Alcance: 1.530 km
Techo de servicio: 7.106 m
Armamento: Cuatro ametralladoras de 7 mm y 908 kg de bombas
Primer vuelo: 14 de Junio de 1941
Historia:

Cuando la Segunda Guerra Mundial se expandió al Desierto del Sáhara en 1941, los neutrales Estados Unidos todavía no contaban entre sus filas con ningún avión capaz de operar en escenarios secos y calurosos. Este problema terminaría siendo resuelto por la Compañía Martin, que tras aportar a la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) un bombardero adaptado para climas tropicales bajo el nombre de Baltimore, los norteamericanos se distinguirían con efectividad tanto en los teatros del Norte de África como del Mar Mediterráneo.

Martin Baltimore de la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF).

El Baltimore era un bombardero medio bimotor que tenía un fuselaje muy profundo y estrecho, lo que hacía difícil proceder a una evacuación de emergencia para la tripulación compuesta por el piloto, navegador, artillero superior y operador de radio. El monoplano se movía por dos plantas radiales Wright R-2600-19 Cyclone de 14 pistones a 1.600 caballos de vapor; mientras que poseía un poderoso armamento ofensivo de 908 kilogramos de bombas y un arsenal defensivo que incluía cuatro ametralladoras de 7 milímetros en las dos alas, la torreta dorsal y la posición ventral.

La Compañía Martin fabricó un total de 1.575 unidades de Baltimore de los que solamente se construyeron cinco versiones. La primera variante fue el Baltimore I que tenía dos motores radiales más potentes Wright R-2600-A5B, la segunda el Baltimore II que estaba artillado con ametralladoras Vickes de 7’7 milímetros, luego el Baltimore III con una torreta hidráulica construida por la Compañía Boulton Paul, a continuación el Baltimore IV con motores Wright de 1.700 caballos de vapor y por último el Baltimore V con ametralladoras de 12’7 milímetros.

Baltimore de la Real Fuerza Aérea Británica (RAF).

Bastante trágico fue el comienzo operativo de los Baltimore porque del primer lote de 400 aviones comprados por Gran Bretaña en 1941, accidentalmente se perdieron un total de 41 unidades sobre el Mar Mediterráneo. Afortunadamente los 359 restantes que llegaron a Egipto, se integraron en la Fuerza Aérea del Desierto Occidental (Western Desert Air Force) y combatieron a los alemanes e italianos en la Batalla de Gazala, la Batalla de Mersa Matruh y las Batallas de El-Alamein, además de lanzar una serie de incursiones desde la Isla de Malta contra los convoyes del Eje que llevaban suministros al Afrika Korps con base en Libia. No mucho tiempo después, entre finales de 1942 e inicios de 1943, los Baltimore sirvieron en los escuadrones de Estados Unidos durante la campaña de Túnez, exactamente igual que hicieron en las diversas fuerzas aéreas de Australia, Canadá y Sudáfrica. También a mediados de 1943, los Baltimore efectuaron bombardeos sobre las ciudades y objetivos terrestres de Sicilia; mientras que al comenzar la Guerra Civil Italiana, la Italia Cobeligerante encuadró varios de estos aparatos para enfrentarse a la República de Saló; algo similar a lo que hizo la Francia Libre atacando posiciones enemigas de la Francia de Vichy en Provenza y Córcega; o los pilotos griegos en el exilio lanzando incursiones sobre las tropas alemanas que ocupaban Grecia.

Un Baltimore soltando una bomba sobre la ciudad italiana de Sulmona.

Justo antes de terminar la Segunda Guerra Mundial en 1945, la mayoría de los bombarderos Baltimore fueron retirados de primera línea del frente del Mar Mediterráneo para dedicarse a tareas de transporte. Una vez finalizada la contienda, el Reino Unido volvió a utilizar los Baltimore contra los guerrilleros independentistas de Kenya; mientras que Turquía compró algunos de estos aparatos para llevar a cabo tareas de vigilancia aérea en el Kurdistán. Curiosamente el último Baltimore fue jubilado en Estados Unidos el 23 de Diciembre de 1949.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Martin Baltimore”, Tikal (2010), p.127
-http://en.wikipedia.org/wiki/Martin_Baltimore