B-26 “Marauder”

 

Nombre: B-26 Marauder
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Martin
Motor: Dos. Motor radial Pratt & Whitney R-2800-43 a 1.920 CV
Dimensiones: Enverdadura= 21′ 64 m. Longitud= 17′ 75 m. Altura= 6′ 55 m
Peso: Cargado= 10.896 kg. Vacío= 16.798 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 454 km/h. Trepada inicial= 351 m/min
Alcance: 1.851 km
Techo de servicio: 6.405 m
Armamento: Cinco ametralladoras Browning de 12′ 7 mm y 1.800 kg de bombas
Primer vuelo: 25 de Noviembre de 1940
Historia:

Pocos aviones fueron elegidos por la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) en la primera versión presentada a concurso. Así sucedió cuando la compañía Martin ofreció a los mandos de Washington el Modelo 179 sin ni siquiera haber pasado por una fase de prototipo. Se trató del B-26 Marauder.

B-26 Marauder estadounidense con los colores blanco y negro en las alas del Día-D.

Originalmente el B-26 Marauder era una mejora del viejo modelo B-18 de Martin con el doble de peso y una velocidad duplicada a la hora de aterrizar. Precisamente el aparato fue uno de los pocos aviones de ala alta utilizados como bombardero en el Ejército Estadounidense, característico por un fuselaje de sección circular y un tren de aterrizaje triciclo de función retráctil. Su velocidad máxima era de más de 450 kilómetros por hora gracias a sus dos motores de pistón radial Pratt & Whitney R-2800-43 a 1.920 caballos de vapor, aunque eso lo hacía peligroso cuando el avión volaba bajo, riesgo que llevó al aparato a sufrir varios accidentes. Su armamento tenía un arsenal ofensivo de 1.800 kilogramos de bombas y su arsenal defensivo constaba de cinco ametralladoras Browning de 12′ 7 mm situadas en el morro, la torreta dorsal, el lado del fuselaje, el frontal y la parte trasera.

Cada B-26 Marauder costaba 261.000 dólares desde que el ejemplar original efectuó su primer vuelo el 25 de Noviembre de 1940, precio que gracias a la modernización en las cadenas de montaje industriales se acabaría rebajando a los 192.000 dólares. La primera versión fue el B-26A con suplementos extra de combustible, armamento pesado y un torpedo en lugar de bombas. Le siguió el B-26B con alas y motores más grandes y el B-26C en la versión tropicalizada para el desierto que se fabricó en Nebraska. Pero sin duda una de las más curiosas por su forma exterior fue el B-26JM-1 pensado para el entrenamiento y remolque de objetivos que utilizó exclusivamente el Cuerpo de Marines (US Marine Corps).

Un B-26 Marauder bombardeando las posiciones croatas en Banja Luka, Bosnia-Herzegovina.

Justo un día después del ataque de Japón a Pearl Harbor el 8 de Diciembre de 1941, Estados Unidos envió a sus primeros B-26 Marauder a Australia para proteger al país oceánico de la ofensiva aérea japonesa. Dentro del 22º Grupo de Bombarderos, los primeros B-26 despegados del aeródromo australiano de Garbutt recibieron su bautismo de fuego el 5 de Abril de 1942 en un bombardeo sobre la base japonesa de Rabaul en Nueva Bretaña. Dos meses después, el 4 de Junio de 1942, un grupo de cuatro B-26 atacaron al portaaviones japonés Akagi durante la Batalla de Midway después de descender de los 244 metros de altura a los 3 metros sobre el agua lanzando los torpedos, sin que ninguno de estos alcanzase el objetivo y dos de los aparatos resultaran derribados por cazas Zero nipones. Simultáneamente otros B-26 intervinieron en la defensa de las Islas Aleutianas y en fechas posteriores a lo largo de varias campañas del Pacífico Sur, Nueva Guinea e Indonesia.

A partir de Noviembre de 1942 llegaron los primeros doce B-26 Marauder al Norte de África dentro de la 12ª Fuerza Aérea Estadounidense que combatieron sobre los cielos de Argelia y Túnez. Al mismo tiempo Gran Bretaña encuadró a 522 B-26 en la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force) para defender la Isla de Malta y patrullar el Mar Mediterráneo. Tanto los B-26 estadounidenses como los británicos llegaron a lanzar 18.288 toneladas de bombas sobre las posiciones italianas y alemanas en Sicilia, Cerdeña, Córcega e Italia entre 1943 y 1944. Aquel año la Francia Libre de Charles De Gaulle adquirió varios B-26 que empleó en la invasión de Provenza durante la “Operación Dragoon” y Sudáfrica un lote similar que utilizó para hostigar a las fuerzas germanas en Grecia y Creta. También los partisanos yugoslavos de Josip Tito contaron con algunos B-26 que dieron uso contra las tropas croatas y eslovenas del Eje en Yugoslavia y los Balcanes. Muchos B-26 Marauder norteamericanos bombardearon las defensas alemanas de la Muralla Atlántica y acosaron al enemigo en las campiñas de Normandia, el norte de Francia, Bélgica y Alemania Occidental hasta 1945.

Bombardeo masivo de unos B-26 Marauder sobre Europa.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial el B-26 Marauder fue retirado del servicio activo para siempre después de haberse construido 5.288 ejemplares. Solamente en las campañas de Europa y el Mar Mediterráneo efectuaron 129.943 salidas, arrojaron 172.000 toneladas de bombas y derribaron 402 aviones del Eje.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Martin B-26 Marauder”, Tikal (2010), p.130-131
http://en.wikipedia.org/wiki/Martin_B-26_Marauder