B-25 “Mitchell”

Nombre: North American B-25 “Mitchell”
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: North American Aviation
Motor: Dos. Radial Wright R-2600-13 a 1.700 CV
Dimensiones: Enverdadura= 20′ 6 m. Longitud= 15′ 54 m. Altura= 4′ 8 m
Peso: Cargado= 16.365 kg. Vacío= 9.068 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 442 km/h. Trepada inicial= 240 m/min
Alcance: 4.334 km
Techo de servicio: 7.252 m
Armamento: Un cañón de 75 mm, catorce ametralladoras Browning de 12’5 mm, 1.362 kg de bombas, un torpedo de 908 kilogramos y 8 cohetes HVAR
Primer vuelo: 19 de Agosto de 1940
Historia:

El B-25 Mitchell fue uno de los aviones más admirados en la Historia de la Aviación de los Estados Unidos. Este aparato, que tuvo el honor de ser el bombardeo medio más construido de toda la Segunda Guerra Mundial, se haría popularmente conocido por ser el primero en operar desde la cubierta de un portaaviones tal y como sucedió durante el “Raid Doolittle” contra Japón en 1942.

Nacido del prototipo NA-40 que ideó la Compañía North American Aviation en 1930, el primer B-25 Mitchell no realizaría su primer vuelo hasta diez años después, el 19 de Agosto de 1940, siendo aceptado de forma inmediata entre las filas de la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF). A partir de esta fecha, las plantas industriales comenzaron a fabricar un bombardero de tamaño medio con fuselaje cuadrangular, doble cola, morro acristalado sobre la cabina y ala media con dos motores radiales cada una Wright R-2600-13 a 1.700 caballos de vapor; así como con un poderoso armamento consistente en un cañón de 75 milímetros, catorce ametralladoras Browning de 12’5 milímetros (cuatro en la proa, cuatro en burbujas laterales, dos en la torreta dorsal, dos en la torreta de popa y dos en cada lateral) y una carga que podía variar en 1.362 kilogramos de bombas, un torpedo de 908 kilogramos y ocho cohetes aire-tierra HVAR.

B-25 Mitchell de la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF).

Bautizado como “Mitchell”, en honor a Billy Mitchell, un coronel que ante el Tribunal Militar de Washington expuso la necesidad de apostar por el poder aéreo nacional a través de los bombardeos estratégicos, la Compañía North American Aviation contribuyó a este propósito construyendo un total de 9.984 aviones B-25 Mitchell. Los dos primeros fueron los 40 ejemplares del B-25A con depósitos extra de combustible y los 120 del B-25B con torretas defensivas retraíbles; los cuales fueron seguidos por el B-25C y B-25D que únicamente se diferenciaron por la ubicación de sus cadenas industriales en Inglewood y Dallas, de las que salieron 3.909 y 533 unidades respectivamente. A continuación surgió el B-25G con 405 ejemplares que incorporaban un cañón de 75 milímetros con 21 proyectiles de cañón de 6’81 kilogramos; además del B-25H con 1.000 unidades que suprimieron dicho arsenal; y el B-25J con 4.300 aparatos a los que se añadieron dieciocho ametralladoras. Otras variantes fueron el B-25T con 954 unidades en versión transporte y el PBJ con 202 ejemplares más que fueron adaptados para apoyar desembarcos anfibios.

Oficialmente la primera misión llevada a cabo por un B-25 Mitchell tuvo lugar en el Océano Pacífico el 24 de Diciembre de 1941 después de que uno de estos bimotores hundiese a un submarino japonés que surcaba las aguas de la Costa Oeste de Estados Unidos. No obstante, la mayor gesta protagonizada por este bombardero medio fue durante el “Raid Doolittle” el 18 de Abril de 1942, cuando dieciséis B-25 Mitchell al mando del coronel James Doolittle, despegaron de la cubierta del portaaviones USS Hornet y volaron hasta Japón para bombardear las ciudades de Tokyo, Yokohama, Nagoya, Kobe y Yokosuka que sufrieron algunos daños, antes de dirigirse hacia China y acabarse el combustible justo al final del trayecto, lo que supuso que todos los aviones fuesen abandonados y se perdieran (aunque la mayor parte de sus tripulaciones fueron rescatadas por el Ejército Chino).

Bombarderos B-25 Mitchell sobre el portaaviones USS Hornet, antes de partir a bombardear Tokyo durante su mítica misión del “Raid Doolittle”.

A mediados de 1942, un total de 533 bombarderos B-25 Mitchell fueron desplegados en el Norte de África, a los que en Septiembre se sumarían otros 800 ejemplares para incorporarse a la Fuerza Aérea Real Británica (Royal Air Force o RAF), tomando parte en los bombardeos sobre las formaciones de tropas ítalo-germanas durante la Batalla de El-Alamein librada entre Octubre y Noviembre. De forma simultánea, otras 318 unidades de B-225 Mitchell fueron vendidas a Holanda para atacar objetivos del Ejército Imperial Japonés sobre la colonia de Indonesia, 180 a la China del Kuomintang que pelearon dentro del contexto de la Segunda Guerra Sino-Japonesa, 164 a Canadá para llevar a cabo patrullas marítimas en el Océano Atlántico, 75 a Brasil para escoltar a los convoyes desde Recife al Mar del Caribe, 50 a Australia con los que lanzó incursiones contra las posiciones japonesas de Timor Oriental y 29 a la Francia Libre con los que operó sobre el Mar Mediterráneo, además de unos pocos que sirvieron para el Gobierno de Polonia en el exilio de Londres. Incluso la Unión Soviética adquirió 886 ejemplares de B-25 Mitchell con los que combatió a las fuerzas del Eje sobre el Frente Oriental, destacando especialmente en la campaña del Cáucaso, la reconquista de Ucrania e incluso como cazabuques en el Mar Negro.

Sirviendo bajo las alas de Estados Unidos, los B-25 Mitchell causaron grandes estragos a las tropas del Ejército Alemán y el Ejército Italiano como ocurrió durante las invasiones de Túnez, la Isla de Sicilia y el sur de Italia a lo largo de 1943. Al año siguiente, en 1944, los B-25 Mitchell procedentes de la India pusieron en retirada al Ejército Imperial Japonés durante las Batallas de Imphal y Kohima; mientras que en Francia disolvieron las defensas de las playas durante el desembarco de Normandia, hostigaron a las soldados alemanes en la Bolsa de Falaise y abrieron el paso del Ejército Estadounidense hacia Alemania. También el modelo de B-25 Mirchell bautizado como PBJ, fue clave a la hora de apoyar al Cuerpo de Marines (US Marines Corps) en el Frente del Pacífico durante las operaciones anfibias en Saipán, Nueva Guinea, Filipinas, Iwo Jima y Okinawa.

Impresionante fotografía a color de un B-25 Mitchell atacando a los barcos japoneses en la costa de Nueva Guinea mientras una de las embarcaciones explosiona en pedazos.

Justo al terminar la Segunda Guerra Mundial en 1945, un B-25 Mitchell causó un susto imborrable a la ciudad de Nueva York después de que se estrellase accidentalmente contra las plantas 79º y 80º del Rascacielos Empire State, provocando la muerte a 14 personas y dejando a Manhattan cubierta de humo. Mientras tanto, los B-25 Mitchell que le restaban del conflicto a la Fuerza Aérea Estadounidense, fueron vendidos a países latinoamericanas como Colombia, Venezuela, México, Chile, Bolivia, Perú, Honduras, Cuba o la República Dominicana. Otras naciones fuera de América que también se hicieron con los B-25 Mitchell fueron Indonesia, España, Biafra o la República Popular de China, esta última después de capturar en 1949 todos aquellos aparatos que el Kuomintang había abandonado tras la victoria comunista en la Guerra Civil China. Respecto a Estados Unidos, algunos B-25 Mitchell continuaron operando como transportes VIP, como por ejemplo ejerciendo de avión personal para los desplazamientos del Presidente Dwight Eisenhower. De hecho, el último bombardero norteamericano B-25 Mitchell en servicio fue retirado el 21 de Mayo de 1960; aunque el último al servicio de otra nación lo hizo en 1979 en Indonesia.

Sorprendentemente, la retirada operativa de los B-25 Mitchell a nivel militar, no significó su extinción porque muchos de estos aviones continuaron utilizándose como cámaras volantes para la industria cinematográfica hasta más allá del siglo XXI. A raíz de este largo historial, sin por supuesto obviar la hazaña del insuperable “Raid Doolittle”, el B-25 Mitchell pudo considerarse uno de los aviones más emblemáticos de la Fuerza Aérea Estadounidense.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “North American B-25 Mitchell”, Tikal (2010), p.134-135
-http://en.wikipedia.org/wiki/North_American_B-25_Mitchell