Anson

 

Nombre: Avro Anson
Tipo: Reconocimiento
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Avro
Motor: Dos. Motor radial Armstrong Siddeley a 335 CV
Dimensiones: Enverdadura= 17′ 22 m. Longitud= 12′ 87 m. Altura= 3′ 99 m
Peso: Cargado= 3.632 kg. Vacío= 2.440 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 302 km/h. Trepada inicial= 293 m/min
Alcance: 1.062 km
Techo de servicio: 5.790 m
Armamento: Dos ametralladoras Lewis de 7′ 7 mm y 163 kg de bombas
Primer vuelo: 24 de Marzo de 1935
Historia:

El Anson fue el primer monoplano de la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF) en servir a nivel de escuadrón. A pesar de su simplicidad técnica para la época, el Anson consiguió ser el avión más longevo al servicio del Reino Unido en el siglo XX.

Originalmente el Anson nació del Avro 652, un transporte comercial de línea civil Imperial Airways que fue diseñado por el ingeniero Roy Chadwick. El primer prototipo presentado como un avión de vigilancia costera al concurso promovido por el Ministerio del Aire en Mayo de 1934 podía transportar cuatro pasajeros y superaba una velocidad de crucero de 680 kilómetros. Su primer vuelo lo realizó el 24 de Marzo de 1935 con éxito, lo que le valió ser aceptado tras un estudio comparativo con el Dragon Rapide de la compañía De Havilland.

Formación de aviones Anson en un vuelo de reconocimiento.

El Anson, también conocido como “Fiel Annie”, era un monoplano de ala baja con cabina alargada y un fuselaje con ventanillas rectangulares en lugar de las circulares del Avro 652. Tenía dos motores Armstrong Siddeley a 335 caballos de vapor, un tren retrácil manual de operación hidráulica y unos novedosos flaps de borde de salida. Su armamento para el ataque era una bomba de 163 kilogramos y para la defensa de dos ametralladoras fijas Lewis de 7’7 milímetros repartidas una en la posición frontal y otra en la frontal protegida por una torreta manual Armstrong Whitorth.

Fueron construidos un total de 11.020 Anson por Avro, de los cuales 8.138 se fabricaron en Reino Unido y 2.882 en Canadá. Las versiones existentes según su planta motriz fueron el Anson Mk I con motores Armstrong Siddeley Cheetah IX, el Anson Mk II con Jacobs, el Anson Mk III con L-6MB, el Anson Mk IV con Wright Whirlwind, el Anson Mk V con Pratt & Whitney y el Anson Mk VI con Wasp Junior. Otras variantes fueron el Anson C 19 en versión transporte, el Anson C 21 como avión de comunicaciones, el Anson T-20 como navegador aéreo, el Anson T 22 como radio volante o el Anson 18 adaptado a misiones policiales.

A principios de 1936 el Anson entró a servir en la RAF dentro del 48º Escuadrón del Comando de Costas (Coast Command) con base en Manston. De 1937 en adelante todos los Anson fueron incorporándose a los escuadrones británicos para realizar misiones de búsqueda marítima y rescate de náufragos en accidentes navales. También durante el Plan de Entrenamiento de la Commonwealth de 1939, los pilotos, artilleros y marineros de Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Rhodesia del Sur volaron con los Anson repartidos a sus respectivos países.

Apertura de los trenes de aterrizaje de un Anson para tomar tierra.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial existían 760 Anson al servicio de la RAF. Su bautismo de fuego tuvo lugar el 5 de Septiembre de 1939, solo dos días después de entrar Gran Bretaña en el conflicto, cuando un Anson del 500º Escuadrón atacó al primer submarino alemán sobre el Mar del Norte, aunque falló con sus bombas que explosionaron en el agua sin acertar. Más suerte tuvieron un grupo de tres Anson en Junio de 1940 después de que varios cazas alemanes les atacaran sobre el Canal de la Mancha, logrando todos los aviones británicos sobrevivir y derribar además dos Messerschmitt Bf 109 y dañar a otro.

Durante prácticamente toda la Segunda Guerra Mundial los Anson fueron destinados a tareas sencillas y nunca de primera línea, ya que se mostraron muy vulnerables a los cazas del Eje. Ya fuese en Europa, el Norte de África o el Océano Pacífico, los Anson se utilizaron para entrenamiento de tripulaciones, transporte militar, vigilancia naval, escolta de convoyes, espionaje o lanzamiento de agentes en paracaídas sobre territorio enemigo.

Terminada la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña continuó usando al Anson durante la Guerra Fría como avión de reconocimiento e información en el Escuadrón de Comunicaciones. Otros países que también contaron con Anson entre sus filas fueron Estados Unidos, Francia, Holanda, Bélgica, Portugal, India, Turquía, Brasil, Israel, Grecia, Yugoslavia, Noruega, Finlandia, Irlanda, Checoslovaquia, Estonia, Egipto, Irán, Irak, Arabia Saudí, Siria, Afganistán, Bahrein, Argentina, Cuba, Paraguay y Etiopía.

Un Anson ofreciendo escolta a un convoy naval aliado sobre el Océano Atlántico.

Finalmente el 28 de Junio de 1968, los últimos seis Anson de la RAF realizaron su último vuelo antes de ser retirados del servicio militar siempre. Hasta ese momento los Anson habían cumplido 32 años en la RAF, récord inalcanzable en el siglo XX para cualquier avión británico.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Avro Anson”, Tikal (2010), p.50
http://en.wikipedia.org/wiki/Avro_Anson