Amiot 143

 

Nombre: Amiot 143
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Francia
Compañía: Avions Amiot
Motor: Dos. Motor radial Gnome-Rhome de 14 cilindros a 870 CV
Dimensiones: Enverdadura= 24′ 53 m. Longitud= 18′ 26 m. Altura= 5′ 68 m
Peso: Cargado= 9.700 kg. Vacío= 6.100 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 310 km/h. Trepada inicial= 294 m/min
Alcance: 1.200 km
Techo de servicio: 7.900 m
Armamento: Cuatro ametralladoras MAC 1934 de 7′ 5 mm y 800 kg de bombas
Primer vuelo: Mayo de 1922
Historia:

Los franceses siempre se habían caracterizado en la aeronáutica por diseñar aviones elegantes y bonitos. Ése no fue el caso del Amiot 143, un bombardero a cuya lentitud y vulnerabilidad, se le añadió la fealdad de su estructura, una característica que no le haría atractivo a la mayoría de sus pilotos.

Félix Amiot, director de la empresa francesa Avions Amiot, fue el creador del bombardero bimotor Amiot 143 que realizó su primer vuelo el 1 de Agosto de 1934, fecha en que el Ejército del Aire (Armée de l’Air) aprobó su producción. Originalmente el Amiot 143 venía de su hermano, el Amiot 141, aunque con una estructura totalmente metálica y una extraña forma que lo hacía realmente feo con dos niveles en el fuselaje separados por una serie de ventanas acristaladas. Sus alas también mantenían un curioso diseño al poseer un grosor más amplio de lo normal que permitía al ingeniero de vuelo acceder a los dos motores radiales Gnome-Rhome de 14 cilindros a 870 caballos de vapor y también su tren aterrizaje fijo recubierto de un carenado de 2’13 metros de longitud que protegía las ruedas. Por último su armamento no tenía una gran capacidad de bombas, sólo 800 kilogramos, aunque el aparato se encontraba defendido por cuatro ametralladoras MAC 1934 de 7’5 milímetros situadas en la torreta frontal, la dorsal, la góndola ventral y la posición externa.

Tres Amiot 143 franceses volando en formación.

Solamente fueron construidos 138 bombarderos Amiot 143 antes de que la producción se cancelara al iniciarse la Segunda Guerra Mundial. Sus versiones fueron el Amiot 142 con motores Lorraine, el Amiot 142 con motores Hispano-Suiza 12, el Amiot 144 con flaps extra en las alas, el Amiot 145 con motores Hispano-Suiza 14AA, el Amiot 146 con motores Gnome-Rhome 18, el Amiot 147 con motores Hispano-Suiza 12Y y el Amiot 148 destinado a uso aeronaval con bodega adaptada para torpedos.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, un total de cinco escuadrones contaban con Amiot 143 entre sus filas, los cuales fueron utilizados para lanzar propaganda en forma de panfletos sobre Alemania en la conocida como “Guerra de Broma (Drôle de Guerre)”. Al ser invadidas Bélgica y Francia por el Tercer Reich en Mayo de 1940, los Amiot 143 franceses y también algunos al servicio de la Polonia Libre en el exilio, se dedicaron a lanzar incursiones nocturnas contra los alemanes sin mucho éxito, ya que eran unos aviones anticuados y débiles para la época. En una ocasión los mandos franceses decidieron realizar una salida diurna con estos bombarderos sobre el Sedán el 14 de Mayo, operación que resultó un fracaso al ser derribados 12 de los 13 Amiot 143 que participaron.

Bombardero Amiot 143 estacionado en medio del campo.

Terminada la conquista de Francia por parte de Alemania, los 50 Amiot 143 supervivientes pasaron a servir bajo las alas del Eje hasta su jubilación poco antes de concluir la Segunda Guerra Mundial. La Francia de Vichy se quedó con la mayoría de los Amiot 143 a los cuales empleó como aviones de transporte militar entre la metrópoli y sus colonias. Alemania adquirió también algunos Amiot 143 para uso logístico y Croacia para realizar patrullas antipartisanas en los Balcanes.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Amiot 143”, Tikal (2010), p.46
http://en.wikipedia.org/wiki/Amiot_143