A-26 Invader

 

Nombre: Douglas A-26 Invader
Tipo: Caza-bombardero
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Douglas
Motor: Uno. Motor radial Pratt & Whitney R-2800 de 18 cilindros a 2.000 CV
Dimensiones: Enverdadura= 21′ 34 m. Longitud= 15′ 42 m. Altura= 5′ 6 m
Peso: Cargado= 15.890 kg. Vacío= 10.373 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 571 km/h. Trepada inicial= 610 m/min
Alcance: 2.253 km
Techo de servicio: 6.740 m
Armamento: Diez ametralladoras de 12′ 7 mm y 1.890 kg de bombas
Primer vuelo: 10 de Julio de 1942
Historia:

Insuperable fue la vida operativa del A-26 Invader. Este cazabombardero que hizo su aparición al servicio de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, logró sobrevivir tecnológicamente al conflicto para adecuarse a nuevas contiendas como la Guerra de Corea, la Guerra de Indochina o la Guerra de Vietnam.

Antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial debido a su condición de neutralidad, la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) se interesó en 1940 por la construcción de un avión de tipo mixto entre caza nocturno, bombardero y ataque aire-superficie. La compañía Douglas tomó el reto y con un equipo de ingenieros compuesto por Edward Heinemann, Robert Donovan y Red Smith presentaron el prototipo XA-26, el cual, tras realizar su primer vuelo con éxito el 10 de Julio de 1942, fue aceptado para su producción en serie bajo el nombre de A-26 Invader.

Douglas A-26 Invader.

El A-26 Invader era un bombardero de ala media, morro opaco y bimotor con la planta motriz a la altura de la cabina que incluía dos motores de pistones radiales Pratt & Whitney R-2800 de 18 cilindros a 2.000 caballos de vapor. Su armamento de tiro era el más poderoso de las fuerzas aéreas norteamericanas, ya que se componía de diez ametralladoras de 12’7 milímetros, las cuales se repartían seis erizadas en el morro y cuatro dúplex en las torretas ventral y dorsal, además de poseer 1.890 kilogramos de bombas.

Fueron construidos un total de 2.452 Invader. Durante la Segunda Guerra Mundial se diseñaron únicamente la variante A-26B armada con cohetes y la A-26C con el morro acristalado. Ya en la Guerra Fría el aparato incluyó muchas más versiones como el A-26JD-1 utilizado para remolcar objetivos, el A-26 RB equipado con cámaras fotográficas para el reconocimiento diurno, el A-26 RB26-L con cámaras de reconocimiento nocturno, el A-26K adaptado a la contrainsurgencia o el A-26Z con tanques de combustible extra en las alas, entre otras variantes experimentales o menos usuales. Francia también adquirió bastantes de estos aviones a los que denominó como A-26N y artilló con cohetes tierra-aire SNEB.

A-26 Invader soltando su carga de bombas sobre Alemania.

Hasta la última etapa de la Segunda Guerra Mundial a finales de 1944, los A-26 Invader no pudieron estrenarse en combate. Tanto las fuerzas aéreas de Estados Unidos como de Gran Bretaña volaron con los A-26 Invader en las campañas finales del conflicto para derrotar a los últimos reductos del Eje en Europa y el Océano Pacífico. Durante la ofensiva de las Ardenas y en el avance de los Aliados por Alemania Occidental, los A-26 Invader abrieron el camino a las tropas norteamericanas hasta el Río Elba ametrallando a los soldados alemanes que se encontraban a su paso. Al mismo tiempo sobre el Pacífico, escuadrones de A-26 Invader atacaron diversas bases del Japón en el Sudeste Asiático, destacándose especialmente en el bombardeo contra Manokwari en Nueva Guinea. Por último los A-26 Invader estacionados en Italia fueron los cazabombarderos que contribuyeron notablemente a disolver las defensas de los fascistas italianos en el Río Po, lo que permitió la conquista de Milán que puso fin a la existencia de la República de Saló.

Cuando estalló la Guerra de Corea entre 1950 y 1953, Estados Unidos envió al Lejano Oriente a varios escuadrones de A-26 Invader que ayudaron a reconquistar Corea del Sur de manos de los comunistas. Acto seguido un grupo de A-26 Invader bombardearon el aeropuerto de Pyongyang, capital de Corea del Norte; antes de que los restantes aparatos fueran estacionados en bases de Japón desde donde atacaban el territorio enemigo, tanto de Corea del Norte como de la República Popular de China que se sumó al conflicto en favor de esta última. Durante el tiempo que duró la Guerra de Corea los A-26 Invader realizaron 15.000 salidas en las que destruyeron 38.500 vehículos, 406 locomotoras y 3.700 vagones, a costa de perder la vida 85 de sus pilotos.

Un A-26 Invader de la IX Fuerza Aérea en Europa durante la Segunda Guerra Mundial se dispone a despegar.

La Guerra de Indochina de 1950 a 1954 fue el otro gran conflicto en donde los A-26 Invader al servicio de Francia se distinguieron en la lucha contra el Vietminh, llegando algunos de estos aviones a bombardear a las tropas de asedio comunistas en la épica Batalla de Dien Ben Phu. Media década más tarde un gran número de A-26 Invader pilotados por exiliados cubanos participaron en la invasión de Bahía Cochinos de 1961 que pretendía derrocar al comunismo de Fidel Castro en Cuba, operación que terminó en fracaso con el derribo de nueve A-26 Invader a costa de cuatro aviones cubanos abatidos.

Portugal también desplegó a varios A-26 Invader en la guerra colonial contra Angola; mientras que Biafra compró dos de estos aviones con los que voló durante la Guerra Civil de Nigeria. Otros operantes del A-26 Invader que jamás lo estrenaron en combate a lo largo de la Guerra Fría fueron Canadá,Turquía, Arabia Saudí, Noruega, Brasil, Colombia, Chile, Perú, Honduras, Guatemala, Nicaragua, El Salvador, la República Dominicana y la República Democrática del Congo. Normalmente dichos países utilizaron al A-26 Invader en vuelos civiles, transporte de ejecutivos, fumigación de cosechas o extinción de incendios.

Lanzamiento de cohetes por parte de un A-26 Invader contra las tropas norcoreanas en la ciudad de Iri durante la Guerra de Corea. Año 1950.

Al iniciarse la Guerra de Vietnam de 1962 a 1972, los primeros A-26 Invader fueron estacionados secretamente en Thailandia, motivo por el cual las autoridades thailandesas para despistar a la legalidad obligaron a los norteamericanos a modificarles el nombre por el de B-26K. Bajo esta identificación codificada, muchos A-26 Invader fueron vendidos a Vietnam del Sur para bombardear a Vietnam del Norte, aunque un buen número de aviadores americanos los pilotó con la bandera survietnamita en las alas y fuselaje. Generalmente los A-26 Invader combatieron bien a los norvietnamitas, hasta que uno de los aparatos explosionó accidentalmente en vuelo, lo que obligó a ingenieros de la compañía On Mar Engineering a actualizarlos. Una vez estuvieron mejorados técnicamente, los A-26 Invader se dedicaron a lanzar toneladas de bombas contra la insurgencia del Vietcong en Vietnam del Sur y el Delta del Río Mekong hasta la retirada estadounidense en 1972.

Indonesia fue el último país que contó con A-26 Invader entre sus filas. Los doce primeros fueron vendidos a la guerrilla que luchaba contra contra el Presidente Ahmed Sukarno en la selva, los cuales estuvieron operativos hasta su derrocamiento. Años más tarde, en 1976, la Fuerza Aérea Indonesia desplegó a los A-26 Invader durante la invasión de Timor Oriental, campaña en la que bombardearon tanto a los militares como a los civiles timorenses hasta su retirada del servicio activo para siempre en 1976.

Cazabombardero A-26 Invader (rebautizado como B-26K) durante la Guerra de Vietnam.

Sin duda alguna el A-26 Invader batió un récord inalcanzable para muchos aviones al estar operativo militarmente durante casi treinta años al servicio de Estados Unidos y otros países. Empezando por la Segunda Guerra Mundial, continuando por la Guerra de Indochina, enlazando con la Guerra de Corea, Bahía Cochinos, la Guerra de Vietnam y terminando con la invasión de Timor Oriental, los A-26 Invader se convirtieron en la pesadilla de alemanes, japoneses, italianos, norcoreanos, chinos, norvietnamitas, cubanos, angoleños, nigerianos y timorenses entre 1944 y 1979.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Douglas A-26/B-26 Invader”, Tikal (2010), p.84-85
http://en.wikipedia.org/wiki/Douglas_A-26_Invader